Chitarra fatta a mano e chitarre fatte in fabbrica. Premessa e 10 differenze.

Mi viene spesso chiesto cosa rende le chitarre fatte a mano diverse da quelle fatte in fabbrica, se sono migliori o peggiori e in che modo.

Sono buone domande, anche se complesse.

Le chitarre fatte a mano non sono oggetti fabbricati nello stesso senso delle chitarre fabbricate in una fabbrica. Entrambi sono fatti in modo diverso, con scopi e mercati diversi, e con diverse intenzioni, obiettivi e capacità. Le fabbriche hanno bisogno di strumenti sufficienti per venderli in un mercato di massa. I chitarristi hanno bisogno di creare strumenti che siano strumenti ideali per i musicisti.

Confrontare una chitarra fatta a mano con una fatta in una fabbrica è come paragonare un quadro con un tostapane: ognuno deve essere giudicato in base a criteri diversi.

Devo chiarire che non voglio essere ostile né ai chitarristi né alle fabbriche, ma solo a notare quanto siano diversi i loro prodotti, nonostante possano sembrare quasi identici.

Davvero, cosa significa “chitarra fatta a mano”?

Ovviamente le cose sono state fatte a mano, letteralmente, molto tempo fa, quando gli strumenti erano semplici.

Ma cosa si potrebbe pensare se vede che il chitarrista usa fresatrici, seghe a nastro, levigatrici, pialle e strumenti simili? Non sono gli stessi che usano le fabbriche? Come può essere qualcosa fatto con loro a mano?

Queste stesse domande erano già state sollevate dai chitarristi americani negli anni ’60 e ’70 del secolo scorso, a causa dell’uso comune degli strumenti elettrici. Dopo un lungo dibattito è stato deciso che la risposta aveva a che fare con la libertà quando si utilizza lo strumento.

Cioè, le chitarre potrebbero essere considerate fatte a mano se gli strumenti potessero essere usati con un grado di libertà dettato dalle esigenze del lavoro e dalla volontà dell’operatore.

Strumenti dedicati e specializzati in una singola operazione, che sono la regola generale nelle fabbriche, non rientrano in tale definizione; né l’assemblaggio in serie, anche a mano, di componenti prefabbricati con specifiche identiche. Questi sono diventati i criteri per distinguere ciò che è stato fatto a mano da ciò che è stato fatto con gli obiettivi di produzione.

Sarebbe ancor più vero dire che le chitarre fatte a mano differiscono da quelle fabbricate in fabbrica, principalmente in quanto queste ultime sono prodotte in massa, mentre i primi no.

Anche se questo può sembrare ovvio e tautologico, ci sono una serie di conseguenze di questo fatto di base:

Riparabilità a lungo termine.

È molto probabile che, a lungo termine, una chitarra abbia bisogno di regolazioni, manutenzione o riparazioni, come una macchina. Cose come gli alberi imbullonati, e il fatto che il tecnico delle riparazioni abbia lavorato prima su una o un’altra marca di chitarra prodotta in fabbrica e sa cosa aspettarsi, può semplificare quelle operazioni. Tuttavia, spesso le fabbriche utilizzano procedure e processi che, sebbene veloci, economici e semplici in un contesto industriale, possono essere difficili da annullare o da utilizzare in un ambiente successivo, al di fuori della fabbrica.

Le finiture sono un buon esempio. Quelli tradizionali, come la lacca evaporativa e la gommalacca, sono belli, ma costoso in termini di abilità dell’operatore e il tempo necessario per applicarli. Le sempre più popolari finiture poliuretaniche e catalizzate e trattate con raggi ultravioletti sono molto più semplici ed economiche da applicare e hanno un bell’aspetto. Tuttavia, non possono essere ritoccati se sono stati danneggiati. Per riparare correttamente una fessura nel legno, la vecchia finitura deve essere rimossa e rifatta di nuovo. D’altra parte, lacche e gommalacca sono, al confronto, semplici da ritoccare.

Relazioni personali.

Quando un chitarrista si occupa di un chitarrista individuale, viene stabilita una relazione personale che può durare anni e che può diventare importante. Quasi certamente, il chitarrista sarà disponibile direttamente per rispondere a qualsiasi domanda o risolvere qualsiasi difficoltà, e sentirà la sua responsabilità con il chitarrista per il lavoro svolto.

Con una chitarra prodotta in una fabbrica, non puoi avere questa relazione con chi l’ha realizzata. Il chitarrista dovrebbe stabilire il miglior rapporto possibile con il negozio in cui è stato acquistato lo strumento o con il marchio stesso, attraverso il suo reparto di assistenza clienti.

Variazioni, caratteristiche e opzioni. 

Le chitarre di fabbrica sono realizzate seguendo specifiche rigorosamente fisse e in grandi quantità. Ognuno sarà uguale in tutti gli aspetti, e se il chitarrista vuole qualcosa di più grande o più piccolo, o diverso in qualsiasi modo, non può averlo a meno che non paghi un extra per farlo su misura. Un singolo produttore può fornire uno strumento su misura in molti modi.

Con l’evolversi degli stili musicali e delle tecniche di interpretazione, cresce il desiderio di strumenti con diversi colpi, azione, larghezza e contorno dell’albero, dimensioni dei tasti, spazio tra le corde, accordature, tonalità, elettronica, legno, forma e dimensione della scatola, ecc. Tuttavia, la proliferazione delle variabili di progettazione complica la produzione.

Mi hanno detto che, in Giappone, molti clienti giapponesi richiedono chitarre che sono esattamente le stesse di un personaggio specifico, perché è così che si fanno le cose in quella cultura. Il modello di fabbrica soddisfa questa esigenza. Negli Stati Uniti, tuttavia, è molto comune per i musicisti lamentarsi, ad esempio, che l’albero su una certa marca di chitarra è troppo spesso, e le loro mani sarebbero sicuramente meno stanche se fosse solo un po ‘diversa – ma tutti gli alberi sono uguali.

Valore e prezzo

Una chitarra fatta a mano avrà un prezzo che riflette il suo valore reale in termini di lavoro e spese generali in modo più equo rispetto a un altro prezzo di fabbrica con lo stesso prezzo. Il primo può richiedere 200 ore di tempo e abilità che una persona ha acquisito coscienziosamente; il secondo può richiedere tra 8 e 36 ore di intenso lavoro ripetitivo e automatizzato.

Una fabbrica punterà sul prezzo al quale si desidera vendere un determinato prodotto e farà tutto il possibile per introdurlo nel mercato a quel livello, compreso l’uso di parti realizzate da altri e il lancio di campagne commerciali. Un chitarrista probabilmente vorrà fare qualcosa di irreprensibile come lui, senza imperativi per motivi di profitto. Poiché gli strumenti di fabbrica sono fatti per essere venduti su larga scala e con un ampio margine commerciale, mentre gli strumenti fatti a mano no, c’è molto più spazio per gli sconti all’interno del sistema di vendita che il singolo produttore può offrire.

Gli sconti sono strumenti di marketing e le chitarre di fabbrica sono valutate in modo tale che chiunque nella complessa catena di uffici / strumenti / subappalto / assemblaggio / pubblicità / vendita / trasporto possa condividere il vantaggio. Le chitarre fatte a mano hanno un prezzo adatto per il chitarrista per sopravvivere.

Qualità

Secondo un portavoce del settore in un recente simposio, la qualità, dal punto di vista della produzione, è uguale alla replicabilità dei componenti e all’efficienza nell’assemblaggio. Cioè, il produttore di serie ritiene che la qualità misuri quanto siano efficienti i pezzi identici e quanto velocemente gli strumenti possano essere assemblati in modo coerente e senza problemi. Dal punto di vista della qualità del musicista non ha nulla a che fare con questo, ma con la facilità con cui viene suonato e quanto suona bene una chitarra.

Questo è anche l’atteggiamento del chitarrista individuale, per il quale l’efficienza è importante ma secondaria al suo coinvolgimento nella creazione di uno strumento personale ed efficiente per un musicista. L’ideale principale dopo la produzione di massa di chitarre è di farli rapidamente, solidamente e con profitto. L’ideale principale dietro gli strumenti fatti a mano è la qualità del suono e il comfort. Una chitarra davvero ben fatta suona quasi da sola. Se il produttore di massa ritiene che la qualità abbia a che fare con l’efficienza e la coerenza facendo cose identiche, il chitarrista artigiano non può condividere questa visione.

E per ovvi motivi: ci sono molti artigiani che lavorano con diversi livelli di abilità e talento creativo, e hanno concetti diversi su ciò che è “il migliore”. Torniamo all’analogia del dipinto e del tostapane per illustrare questa idea. Un dipinto è qualcosa che qualcuno ha fatto e che può essere buono o cattivo, o bello, o repellente, o anche pieno di significato per qualcuno. O forse incomprensibile. Altri possono essere un lavoro amatoriale o mediocre. Ci sono alcuni interessanti.

Alcuni possono essere veramente buoni. E altri sono senza tempo, pieni di significato e veramente grandiosi. Un tostapane, d’altra parte, Farà ciò che i suoi progettisti e produttori hanno deciso che dovrebbe fare, sempre, e se così non fosse, dovrà essere riparato o gettato via. Normalmente non si pensa a un tostapane come a un oggetto amatoriale, significativo, espressivo, banale, evocativo, profondo, incomprensibile, interessante o senza tempo. I tostapane non sono così.

Artigianato

Una fabbrica gestita in modo intelligente opera in modo fluido e standardizzato e non per soddisfare le mutevoli esigenze di ciascun cliente. Le sue priorità sono l’automazione delle procedure e la standardizzazione dimensionale delle parti. Un singolo produttore, d’altra parte, è generalmente flessibile e abbastanza inefficiente da poter funzionare in tutte le parti dove necessario. Questa metodologia è essenziale a causa della variabilità innata del legno: due coperchi per chitarra con lo stesso spessore possono differire fino al 100% in densità, 200% in rigidità longitudinale e 300% in rigidità trasversale. Il legno del varetaje varia di modo simile e complica ancora di più le possibilità al momento di sceglierlo e usarlo con giudizio.

Pertanto, mentre i determinati componenti chitarre artigianali possono essere preparati dimensioni approssimative in gruppi di 6 o più, la selezione di questi componenti e le loro dimensioni finali della strumento assemblato sono singolarmente: questo coperchio prendere queste varetas allo stato grezzo, che sarà ridotto ad una certa altezza che dipenderà dalla rigidità del coperchio, il tono prodotto dai piccoli colpi di prova (“tap tone”) e il giudizio del chitarrista applicato a questo strumento unico e particolare. Come detto sopra, i livelli di abilità, Il giudizio e l’atteggiamento tra i chitarristi sono variabili; in alcuni sono molto sviluppati e in altri non lo sono, a seconda dell’esperienza e del talento di ciascuno.

A mio parere, oggi molti artigiani mancano di formazione ed esperienza sufficienti, e di conseguenza molte chitarre fatte a mano sono meno soddisfacenti rispetto alle chitarre di fabbrica comparabili. Ogni chitarrista che si rispetti, tuttavia, cercherà continuamente di imparare tecniche migliori e migliorerà il suo lavoro, perché ha bisogno che la sua principale risorsa sia la qualità raggiunta personalmente. Deve essere buono per sopravvivere.

Lo scopo e il livello di abilità del lavoro di fabbrica, d’altra parte, tende ad essere costante e prevedibile e non migliora sensibilmente da un anno all’altro. Questo si basa più su utilizzando i migliori strumenti e modelli disponibili per sviluppare le competenze dei lavoratori al di là di quanto necessario per il funzionamento degli strumenti in modo efficiente e sicuro e per fare il loro lavoro nel rispetto delle norme stabilite dal dipartimento di controllo della qualità. Qui, infatti, c’è la distinzione essenziale tra “fatto a mano” e “fatto a mano”.

Quest’ultimo modello si basa sulla divisione e sull’automazione del lavoro: c’è qualcuno che è pagato per eseguire ogni passo o per fare ogni pezzo. Deve essere fatto ancora e ancora, molte volte al giorno, a un livello che soddisfi i criteri di accettabilità della fabbrica. Il più spesso possibile, questo specialista sarà sostituito da una macchina.

Chi fa le chitarre a mano, in confronto, deve essere un insegnante in tutte le fasi. Deve passare anni a padroneggiare tutte le tecniche e, fino a quando non lo raggiunge, le sue chitarre non saranno di altissima qualità in alcun modo. La necessità di eseguire ogni operazione seguendo requisiti di alta qualità non è diversa da una competizione atletica olimpica: dopo un semplice errore l’obiettivo non sarà più raggiunto. Mirare così in alto è uno sforzo estremamente faticoso, così come uno nobile.

Comfort e azione

Poiché gli strumenti fabbricati in fabbrica sono assemblati in grandi quantità, di solito richiedono piccoli aggiustamenti prima che raggiungano le mani dei chitarristi. I negozi di strumenti musicali negli Stati Uniti hanno spesso una persona incaricata di regolare le nuove chitarre in modo che il cliente li trovi a proprio agio.

Non so se succederà la stessa cosa in altri paesi, ma sarei sorpreso se non fosse così. Impostazioni includono i corde ad un’altezza comoda sui tasti, evitare cerdeos, quintar il ponte, regolare la barra di tensione montante a seconda del tipo string e, in definitiva, tutto ciò che è necessario. Coloro che fanno le chitarre a mano, d’altra parte, hanno già fatto queste cose prima della consegna perché, per quanto li riguarda, una chitarra che non è il più perfetta possibile non è pronta per essere consegnata.

Suono

Lo studio dei fattori coinvolti nella produzione del timbro insegna al produttore dello strumento che piccole variazioni nella struttura nei punti giusti possono determinare significative differenze specifiche nella loro risposta. Poiché ci sono così tanti punti in cui è possibile rimuovere o aggiungere un po ‘di legno, e poiché la differenza tra “un po ‘di più” e “un po’ meno” può essere critica per alcuni aspetti del tono, questo studio richiede anni. Ecco il livello di lavoro in cui un chitarrista artigiano è coinvolto e si sforza di dominare.

Infine, sarà in grado di realizzare chitarre di qualità costante e avrà costantemente clienti soddisfatti. Il metodo delle fabbriche, d’altra parte, non può assegnare così tanto tempo a ciascuna chitarra, ma si basa sul trattamento di tutti i processi di assemblaggio allo stesso modo. Quindi tutti i cappucci di un dato modello hanno lo stesso spessore, tutti i varas sono ugualmente alti, tutte le scatole hanno la stessa profondità e così via. Il tono di una chitarra è controllato prestando attenzione alle qualità specifiche dei materiali.

Tuttavia, L’obiettivo delle fabbriche nel trattare tutte le parti ignora in modo uniforme i fattori importanti. Poiché coperchi e aste di dimensioni identiche possono avere il doppio della massa e fino a tre volte la rigidità dei loro pari nella catena di montaggio, le chitarre di fabbrica sono, essenzialmente e letteralmente, serie casuali di queste variabili fisiche.

Di conseguenza, la sua qualità del suono corrisponderà a una distribuzione statistica di tipo normale, dove alcuni saranno brillantemente buoni, alcuni marcatamente cattivi e la maggior parte abbastanza buoni. In sintesi: le priorità principali del lavoro in una fabbrica sono la produzione, le vendite e le consegne. Non è lecito confrontarlo con l’impegno personale di fare qualcosa nel miglior modo possibile.

Durata

Qui, di nuovo, Le preoccupazioni di una fabbrica e quelle di un artigiano manuale sono chiaramente diverse. E per ragioni completamente logiche. Non c’è niente di sbagliato in una fabbrica che vuole vendere chitarre al pubblico. Ma ogni membro di questo pubblico di chitarristi anonimi tratterà la propria chitarra con maggiore o minore zelo, userà archi diversi, suonerà diversamente, vivrà in città diverse o anche in paesi con climi diversi, temperature e umidtà e, a volte, porterà la propria chitarra alla spiaggia o alla montagna. Quelle chitarre devono essere in grado di resistere a tutte quelle condizioni imprevedibili. La preoccupazione della fabbrica è che questi strumenti non tornano e invadono il loro reparto di garanzia con i loro problemi e incidenti.

Per garantire che ciò non accada, queste chitarre sono sostanzialmente più robuste del necessario. Chi fa chitarre a mano si preoccupa di creare strumenti sensibili e reattivi per i musicisti che, con sufficiente sicurezza, li tratteranno con cura. Queste chitarre possono quindi diventare più delicate e fragili in modo deliberato. La fabbrica non può permettersi strumenti fragili e altamente reattivi: ogni aumento di fragilità si traduce in un prevedibile aumento di danni strutturali e guasti, e il produttore sprofonderebbe sotto il peso delle riparazioni in garanzia.

Il chitarrista individuale, d’altra parte, non può permettersi di costruire in un modo più robusto del necessario: quindi, le loro chitarre sarebbero le stesse della versione di fabbrica ma ad un prezzo più alto, e non sarebbero adatte al conto perché non hanno quella dimensione extra di risposta che li rende interessanti per l’acquirente. Presto sarebbe anche morto.

La precisione della macchina contro il tocco umano

Le macchine eseguono la stessa operazione più e più volte, con lo stesso livello di precisione: non hanno giorni o giorni cattivi quando sono malati e non si sentono stanchi o depressi. Il lavoro manuale, d’altra parte, è sempre alterato da circostanze umane fluttuanti come energia, attenzione, concentrazione e destrezza.

Per queste ragioni, la maggior parte della gente pensa che le macchine possano produrre prodotti di consumo più desiderabili, più rapidamente, con maggiore pulizia e maggiore coerenza, oltre a ridurre il tedio inerente alla produzione di parti. C’è molta verità in questo. Ma è anche un errore. Questo rapporto tra strumenti e maestria si applica solo in proporzione diretta al grado in cui le macchine e le operazioni sono libere da interventi umani – come nel caso delle fresatrici controllate da computer, che riempiono le notizie oggi.

Ma non appena i lavoratori entrano realmente in scena, le fabbriche non possono più sfuggire agli stessi limiti del lavoro manuale e anche quelli che lavorano manualmente soffrono. Ciò diventa evidente osservando come i lavoratori addetti al controllo qualità in una fabbrica sono in grado di distinguere tra il lavoro di un turno e quello successivo, specialmente quando ci sono nuovi dipendenti. Chiunque abbia fatto lavori di fabbrica di qualsiasi tipo sa che i problemi personali sono la parte più importante dei problemi di produzione. naturalmente, nessuno lo dice nella loro pubblicità.

Questo ci porta alla differenza fondamentale dietro questi diversi modi di creare chitarre. Il metodo usato dalle fabbriche per evitare l’errore umano e le sue fluttuazioni è eliminare o, almeno, limitare tutto ciò che è possibile all’umano. Il metodo che l’artigiano usa per evitare l’errore umano è aumentare la sua destrezza e attenzione.

Una chitarra fatta a mano è necessariamente migliore di un’altra prodotta in una fabbrica? No.

Molte chitarre fabbricate in fabbrica sono piuttosto buone e molte altre fatte a mano lasciano margini di miglioramento. Che una chitarra fatta a mano sia un successo dipenderà in gran parte dall’esperienza dell’artigiano che l’ha realizzata e dalle specifiche qualità del design o del tono per cui è riconosciuta.

Nessuno dovrebbe sorprendersi se i principianti fanno chitarre di livello principiante, mentre i chitarristi più esperti li rendono migliori: questo è ciò che rende gli strumenti dei chitarristi maturi ed esperti così speciali. D’altra parte, è molto meno importante comprare una chitarra da una certa fabbrica semplicemente perché esiste da molti anni. Non si tratta della lunga e cumulativa esperienza con i materiali, né dei miglioramenti e dei progressi nel design se sono in conflitto con i benefici.

Le chitarre sono fatte in fabbrica meglio di quelle fatte a mano?

Secondo gli standard del personale di fabbrica, sì. Credono che l’assemblaggio di massa di parti prefabbricate e subappaltate produca prodotti di qualità superiore. Almeno una società lo dimostra esplicitamente nella sua pubblicità. Secondo gli standard del singolo chitarrista, è possibile che le chitarre di fabbrica siano migliori di alcune chitarre concrete fatte a mano, per le ragioni sopra esposte.

Voglio chiarire ancora che chitarre fatte a mano e chitarre di fabbrica sono fatte con intelligenza diversa, con priorità diverse e per mercati diversi. Il chitarrista non può competere con la fabbrica a livello di prezzo. La fabbrica non può competere con il chitarrista in termini di attenzione ai dettagli, cura e giudizio nell’esecuzione del lavoro.

Le chitarre di fabbrica di fascia alta non sono, almeno, migliori? 

Dal punto di vista del musicista, no. Hanno ornamenti e attrezzature molto più stravaganti e sono anche prodotti in edizioni limitate per giustificare il loro alto prezzo. E sono destinati principalmente a un mercato molto diverso, quello dei collezionisti. Per il musicista medio, il fascino della collezione di chitarre cessa di essere così dovuto al prezzo elevato; e, per il musicista serio, per il fatto che la sua essenza, l’anima e suono prodotto nelle stesse condizioni di fabbrica e con gli stessi locali come qualsiasi altro prodotto nella stessa fabbrica – con risultati comparabili: variazione casuale di qualità musicale . Ma il collezionista ha interessi diversi.

Cerca l’attrattiva del valore raro, unico e futuro come oggetto da collezione, quindi il suo interesse principale è in genere l’acquisizione, oltre a possederlo e dimostrarlo, senza toccarlo o usarlo. Il mercato della raccolta di strumenti musicali vintage non è grande ma è in buona salute, e la sua continua fame di nuovi prodotti aiuta ad aumentare la produzione di chitarre “da collezione”. Le fabbriche rispondono alla domanda producendo e annunciando chitarre in edizione limitata che hanno, per il compratore, le attrazioni richieste per essere uniche, rare, rare e di alto prezzo.

Ci sono singoli chitarristi il ​​cui lavoro è ricercato nel mercato del collezionismo. Ma, nel complesso, la differenza tra il lavoro da collezione di una fabbrica e quello di un singolo artigiano è che quest’ultimo è scarso per definizione e finisce quando muore. Una fabbrica come la ditta Martin può produrre modelli limitati ed edizioni speciali per collezionisti per generazioni.

Un aspetto cooperativo.

Mi piace pensare che una differenza importante tra chitarristi e fabbriche artigiane sia la misura in cui il loro processo di lavoro può essere considerato come una cooperazione. I primi vogliono trovare musicisti in grado di apprezzare quanto bene fanno il loro lavoro e che possono sfidarli a farlo ancora meglio. Questa è una partnership fruttuosa. Le fabbriche hanno soprattutto bisogno di vendere chitarre e generalmente preferiscono associarsi solo con i testimonial.

Come puoi davvero sapere se una chitarra è migliore o peggiore di un’altra?

Un fattore chiave quando si emette questo tipo di giudizio è il grado di educazione e sensibilità del giudice. Se questo non è capito, non puoi andare molto oltre discutendo le differenze. Il consumatore non è una semplice testimonianza in questo dibattito, ma un partecipante, anche se non sa che lo è.

Per illustrare questa idea, voglio dare un esempio realmente accaduto.

Un chitarrista mi ha chiamato per informarmi che la sua chitarra, che aveva funzionato correttamente per diversi anni, non si stava sintonizzando proprio ora. Sospettavo che le spille fossero usurate e scivolose, e volevo sapere se potevo sostituirle. Ho detto di sì, portare la chitarra nel mio laboratorio. Quando arrivò, lo esaminai e non trovai problemi: i pioli funzionavano perfettamente, il ponte non era stato scollato, i tasti e il dado non si erano mossi, l’albero non era attorcigliato; la chitarra non è stata danneggiata o rotta in alcun modo; in effetti, tutto era esattamente come avrebbe dovuto essere.

Quello che era accaduto in realtà era che l’orecchio del musicista era migliorato nel tempo, così ora era in grado di sentire che la chitarra non suonava.

In realtà non l’aveva mai fatto prima, ma semplicemente, non era stato in grado di sentire le dissonanze.

Ovviamente, una chitarra che suona accordata è migliore di un’altra che non lo fa; ma se uno non è in grado di sentirlo, allora non è più un problema.

Con un orecchio migliore, questo chitarrista era pronto per una chitarra migliore. 

Quella stessa crescita nelle capacità visive e uditive basate sull’educazione e sull’esperienza influenza la nostra capacità di apprezzare le sfumature di dettaglio, sottigliezza e qualità. Ma finché un chitarrista non raggiunge quella capacità discriminatoria, qualsiasi chitarra che ha sarà abbastanza buona.